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Fallece una figura emblemática para la historia de los Padres

Fallece una figura emblemática para la historia de los Padres

Por Miguel Ángel Martín

El fin de semana se ha vuelto oscuro de luto, tras el fallecimiento del entrenador del bullpen Darrel Akerfelds, después de haber estado luchando 16 meses contra un cáncer de páncreas que finalmente le ha ganado la batalla.

En el seno de los Padres ya nos habíamos acostumbrado a lidiar con esta terrible enfermedad, una enfermedad a la que nos habíamos acostumbrado a vencer, porque veíamos como Dave Roberts (recibió tratamiento para el linfoma de Hodgkin), Tony Gwynn (muy recientemente tuvo que ser operado para extirparle un tumor), Josh Geer (fue operado para eliminar un nodo linfático canceroso en el cuello) y Anthony Rizzo la habían vencido.

Darrel Akerelds era otro luchador de los Padres en esta terrible batalla, que también pensábamos que lograría salir airoso y con ello seguir trabajando para la organización a la que había pertenecido por 16 temporadas, 11 de ellas como entrenador del bullpen, lo que le hacía ser el entrenador más veterano de cuantos se encuentran ahora trabajando para San Diego.

Sin embargo esto no ha podido ser y con ello el 15 de Abril pasará a la historia de los Padres como la fecha en que una figura emblemática para la historia de este equipo, lucía por última vez el uniforme de San Diego. Fue en Los Angeles donde el 48 de los Padres empezó a dejar un profundo hueco en el equipo y en los corazones de quienes aman a los Padres.

En Octubre, tras once meses de quimioterapia y lucha contra el cáncer, fue sometido a una operación quirúrgica para comprobar si el tumor había sido eliminado por completo o no, pero las malas noticias llegaron y los médicos comprobaron que el tumor se había extendido a las arterías circundantes, con lo que no se podía eliminar.

Pero su espíritu incansable le hizo regresar con sus Padres para el 2012 y estar presente en la primavera de la franquicia de San Diego, a la que tanto le había dado por tantos años. Un espíritu optimista, a pesar de los diagnósticos ofrecidos por los médicos, que le hacían pensar que no todo estaba perdido y que con nuevas técnicas y con fe en la pelea, tal vez se podría conseguir vencer a lo que finalmente no se pudo vencer.

Akerfelds, fue un lanzador derecho nacido en Denver. Asistió a la escuela secundaria Columbine en Littleton, Colorado, siendo seleccionado por los Marineros de Seattle en la primera ronda del Draft de Jugadores de Primer del año 1983.

Hizo su debut en las Grandes Ligas con los Atléticos de Oakland en 1986 y se tuvo un balance de 9-10 con una efectividad de 5.08 en 125 partidos en partes de cinco temporadas con los Atléticos de Oakland, los Indios de Cleveland, los Rangers de Texas y los Filis de Philadelphia.

Akerfelds se retiró en 1995 después de una carrera como jugador de 12 años de profesional de las Grandes Ligas, y fue entonces (1997) que se unió a la organización de los Padres, la organización a la que tantas cosas dió. Primero fue entrenador del equipo de Clase A de Clinton y en 2001 fue el entrenador de pitcheo del equipo de Triple-A de Portland.

Justo en ese mismo año, Akerfelds se unió al equipo de las Mayores, para desempeñar el cargo que ostentaría hasta sus últimos días, entrenador de bullpen. Concretamente el 11 de junio de la temporada después de que Greg Booker asumiera el rol de coach de pitcheo.

Durante su tiempo con los Padres, Akerfelds (que siempre trabajó en estrecha colaboración con el entrenador de lanzadores, Darren Balsley) ayudó a dar forma a un cuerpo de lanzadores que tuvo una efectividad de 3.66 en sus primeras 10 temporadas, y que ocupa el segundo lugar en las Grandes Ligas en ese periodo.

Ese bullpen era temible y fue la base en la que se edificaron los Padres que lograron los títulos de división del 2005 y 2006. Un bullpen de los Padres que se mantuvo competitivo por largo tiempo y que fue el sustrato que se eligió para a ”alimentar” otras posiciones del campo (entiéndase que muchas piezas del rico bullpen de los Padres fueron elegidas para ser moneda de cambio en los traspasos que trataban de reforzar otras facetas del juego).

Así pues Akerfelds ha sido uno de los arquitectos de uno de los mejores equipos de lanzadores de la pasada década y que para los Padres, todavía hoy da mucho rendimiento.

Ya el pasado 16 de mayo, los Padres llamaron a Jimmy Jones (que había sido entrenador de pitcheo del equipo de Doble-A de San Antonio) para que se encargase de manera provisional del rol que Darrell había desempañado por más de una década. Su condición de provisionalidad se ha terminado convirtiendo en definitiva, por lo inevitable de los acontecimientos.

Así pues, el mejor homenaje que podrían haberle brindado los Padres este domingo, se lo dieron al blanquear a los Marineros de Seatlle, en el último juego de este serie de interliga. Una auténtica joya desde la loma, en un juego en el que su memoria estuvo presente a cada momento, con su número 48 ondeando por todo el PETCO Park.

Descanse en Paz Darrel Akerfelds y gracias por todo.

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