January 2013

Protagonistas de la Semana

Stauffer, Moseley, Fried y Hedges protagonistas de la semana

Por Miguel Ángel Martín

Ya está muy próximo en mes de Febrero y tanto la granja como la loma de los Padres, siguen estando en el punto de mira de los fanáticos de San Diego. En esta semana hemos visto informaciones acerca de la posible vuelta de Tim Stauffer o Dustin Moseley para la temporada 2013 y los rankings de prospectos, que dejan a los Padres en buena posición.

Tim Stauffer y Dustin Moseley han vuelto a la esfera de los Padres, después de que a finales del año pasado fuese una de las incógnitas a resolver en estos meses previos al inicio de los entrenamientos primaverales.

Stauffer estuvo casi en blanco toda la temporada, lanzando en un partido y teniendo un rol muy distinto al que de él se esperaba, por culpa de las lesiones. Esto le dejó un poco de lado en los planes de la temporada pasada y de cara a esta que está por empezar, todavía la incógnita o está resuelta. Aunque bien podría ser uno de los refuerzos que los Padres necesitan para la loma del 2013.

Moseley está en una situación similar y todavía no se sabe nada de lo que harán los agentes libres que desean seguir lanzando. Lo que está claro es que San Diego reforzará su loma a base un par de lanzadores con contratos de ligas Menores (y tal vez un refuerzo de relumbrón, que quizás pueda reforzar más el bate de San Diego que a la loma).

¿Les deja esta situación fuera de la órbita de los Padres para la temporada 2013?

No se sabe lo que pasará, pero que se ha de reforzar la loma es seguro. Pero teniendo en cuenta la reestructuración que están teniendo las dimensiones del PETCO Park, ¿en qué es mejor emplear el dinero para refuerzos de última hora?, ¿en el pitcheo o en el bate?

La eterna duda. Una duda que cuando sea resuelta determinará la suerte de los Padres para la temporada que está a punto de comenzar.

En lo que se refiere a la granja de San Diego, dos buenas noticias llegaron a través del TOP 10 de prospectos. La buena salud de los Padres en su cantera de jóvenes promesas, se ve reflejada con Austin Hegdes  y Max Fried, que se colocaron en los primeros puestos entre las joyas del futuro de los receptores y los lanzadores zurdos.

Austin Hedges fue segunda ronda del draft del 2011 y firmó por 3 millones de dólares (el segundo mejor contrato para un segunda ronda hasta el momento). Su potencial es tremendo, a pesar de que todavía le queda mucho camino por delante, para alcanzar las Mayores. Su cuarto puesto en el Top 10, es algo que debe de ser gratificante para los fanáticos de los Padres, más aun sabiendo que la receptoría de San Diego está a buen recaudo, con joyas jóvenes, pero que tendrán un impacto más inmediato para el equipo de las Mayores, como es el caso de Yasmani Grandal. Las suspensión de Grandal por dopaje dejará de momento en el aire su progresión, pero de seguro que cuando regrese, podremos ver un bonita lucha por la titularidad entre Baker, Hundley y el propio Grandal. EL momento de Hedges tardará todavía un poco en llegar, pero ya apunta buenas maneras.

Y si el cuarto puesto de Hedges es gratificante, no lo es menos el tercer puesto de Max Fried, en el Top 10 de lanzadores zurdos. Sobre todo si tenemos en cuenta la gran importancia que ha tenido la loma de los Padres en el equipo, por encima de nuestro poder ofensivo. Fried fue séptima elección en el draft del 2012 y firmó por 3 millones de dólares. Su bola rápida, su curva y su deslizante son grandes lanzamientos a trabajar, para lograr hacerse un hueco entre las estrellas, tanto del PETCO Park, como de la Liga Nacional. Lo tiene todo para llegar a ser un referente claro en la rotación del futuro, para los Padres de San Diego.

Así pues, tres buenas noticias con las que endulzar una semana de pocos movimientos. Febrero está a la vuelta de la esquina y con ello la vuelta al trabajo de todos.

Un Febrero en donde no solo la vuelta al trabajo estará en la mente de todos, sino también el Clásico Mundial ocupará parte de nuestros pensamientos. Lo mejor de todo es que el circo de la pelota está a punto de echar a rodar.

Hasta pronto desde España.

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Juego de Estrellas en Petco?

Buscando el primer Juego de las Estrellas para el PETCO Park

No deja de ser sorprendente que San Diego no haya obtenido el honor de ser sede de un Juego de las Estrellas, desde que se inaugurase nuestro nuevo templo del béisbol… EL PETCO Park.

Siempre ha sido tanto una incógnita, como una legítima aspiración de los Padres, que no logran acoger a la gran familia de las Mayores en este gran evento, desde que en 1992 el Jack Murphy Stadium fuese la sede del Juego de las Estrellas de aquel año. Tan solo hubo que esperar 14 años para que el gran juego regresase al Sur más Sur de California, después de que tras 9 años de vida, los Padres se convirtieran en anfitriones por primera vez en 1978. Pero ahora la espera supera los 20 años, viendo como parques de béisbol que fueron inaugurados más tarde que el PETCO Park, se han convertido en sede, antes que nuestro precioso parque.

No sabemos la razón de porque tanta espera, que por pronto que termine, no será antes de 2015, ya que en 2013 la sede será el estadio neoyorquino del City Field y en 2014 el parque de los Mellizos del Target Field, en Minneapolis, pero lo cierto es que la espera debe de terminar en el menor espacio de tiempo.

Es de justicia pedir esto para una ciudad como la de San Diego que adora tanto a su equipo de las Mayores y un parque de béisbol que vio como Japón se proclamaba por primera vez en la historia, como gran campeón mundial de nuestro deporte, en la primera edición del World Baseball Classic en 2006, en la que el PETCO Park si tuvo el honor de ser sede de la gran final.

Y su relación con el Clásico Mundial no quedó ahí, sino que en la siguiente edición, ya en 2009, también fue sede de la segunda fase, albergando a las selecciones de México, Cuba, Corea y Japón, en la búsqueda de la gloria mundial, que alcanzarían las dos selecciones asiáticas, que en San Diego lograron su acceso a semifinales y que vivieron en el Sur más Sur de California, los primeros duelos que tuvieron ambas selecciones, que finalmente pelearían en la final por la segunda corona mundial que puso en juego.

Pero si el idilio del PETCO Park con el Clásico Mundial ha sido tan prolífico, ¿por qué en lo que se refiere al Juego de las Estrellas, nos cuesta tanto lograrlo?

La duda esta en el aire, pero la espera podría estar “condenada” a vivir sus últimos capítulos, ya que los nuevos dueños de los Padres están decididos a brindar este regalo a los fans de los Padres y a la ciudad de San Diego.

El presidente ejecutivo de los Padres, Ron Fowler, dijo esta semana que el equipo está preparando una presentación para Major League Baseball, a petición de la oficina del Comisionado, para proponer la celebración del Juego de Estrellas en el Petco Park de San Diego. Según leemos en la web oficial de los Padres, Tom Garfinkel, presidente y directo general del conjunto de San Diego, ha comunicado a la MLB la petición formal de este deseo-candidatura.

Obviamente habrá que esperar para ver como este logro llega a San Diego. Quizás sea para el 2015, o quizás sea para más tarde, pero estos movimientos que la dirección de los Padres están teniendo para traer a San Diego tan magno evento, hace que la llegada del Juego de las Estrellas a San Diego tan solo sea cuestión de un poco de paciencia, nada más.

Pronto San Diego y el PETCO Park, tendrán lo que tanto merecen. El reconocimiento de las Mayores de lo que el PETCO Park es… un excelente parque de béisbol y una joya del deporte en América.

Hasta pronto desde España.

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Entrevista sobre Padres en la Comunidad

Entrevista con Alex Montoya – Manager of Latino Affairs de los Padres-.

Por Miguel Ángel Martín

Ahora que todos los fans al béisbol empiezan a calentar motores, de cara a la temporada que está a punto de dar comienzo, hay un aspecto muy importante del deporte que siempre se le debe de dar el tratamiento que merece y que verdaderamente es quizás más sustancial para la comunidad como el juego en sí mismo.

Me refiero a la labor social, que tantas organizaciones deportivas llevan cabo en sus comunidades y que resulta tan crucial en determinados momentos, como pudimos en los recientes sucesos que azotaron a la costa este de los Estados Unidos con el Huracán Sandy. En esa ocasión el deporte dio una excelente lección de compromiso con la sociedad. Los esfuerzos de las Grandes Ligas en este sentido fueron amplios,  recaudándose muchísimos fondos para las víctimas de este huracán, destacando entre otros, el millón de dólares que la MLB y la Asociación de jugadores donaron a la Cruz Roja Americana, como pudimos leer en la Web oficial de las Grandes Ligas, para ayudar a paliar el sufrimiento que el huracán dejó a su paso.

Es por ello que para honrar esta inmensa e importante labor de los Padres, que he realizado esta entrevista a Alex Montoya – Manager of Latino Affairs de los Padres-, para que nos cuente de primera mano su visión de esta labor con la comunidad de San Diego y de Baja California y cuales son los proyectos de los Padres para el 2013.

 

Lo primero de todo agradecerte el tiempo que te has tomado en responder a estas preguntas, acerca de la importancia de la labor social de los Padres y cómo esta se va a extender en un 2013 que se presenta tan importante para nuestra organización.

Martín.- El año pasado terminó con muy bien para los Padres, y el optimismo se ha trasladado a la fanaticada de los Padres. Pero el 2013 no solo será un año importante para los Padres en lo puramente deportivo. La franquicia con nuevos dueños, tiene también muchos proyectos con la comunidad. En estos tiempos difíciles de crisis en todo el mundo, ¿es más importante que nunca que instituciones deportivas importantes, de una ciudad como San Diego, se vuelquen con sus ciudadanos?

 

A. Montoya.- Los deportes son una enorme liberación para la gente, como forma de entretenimiento. Nosotros reconocemos que somos muchas cosas –entretenimiento para la familia, un socio corporativo, un vecino en el centro de San Diego y sobre todo confianza para el público-. Nosotros pertenecemos a la gente de San Diego y de Baja California. Los dueños de los Padres y el staff de la organización están firmemente comprometidos para ser los mejores socios que podamos ser para la comunidad.

 

 

 

Martín.- ¿Qué proyectos, que ayuden a estrechar lazos entre los Padres y la comunidad de San Diego, están en la agenda del equipo en el 2013?

 

A. Montoya.- Siempre hay muchas iniciativas en mente y yo animo a los fans a mantenerse atentos a la página dedicada a la comunidad en nuestra web. Un área donde vamos a intentar tener un gran impacto es en el servicio a nuestra juventud. Ya sea proporcionando gratis uniformes de los Padres, como parte de nuestra iniciativa  en la Little League, o proporcionando entradas a organizaciones sin ánimo de lucro, o ayudando a realizar encuentros entre jóvenes y nuestros jugadores. Nosotros reconocemos que los niños son el futuro y queremos darles experiencias maravillosas y útiles.

 

 

 

Martín.- El mundo del béisbol y la comunidad hispana ha tenido desde siempre una enorme vinculación entre sí, tal vez la mayor vinculación que exista de los deportes de las Grandes Ligas Americanas (NBA, NFL, NHL y MLB). El hecho de que San Diego sea una ciudad fronteriza entre los Estados Unidos y México, hace que en los Padres y en San Diego, esa vinculación se refuerce aun más si cabe. Con la llegada de los nuevos dueños al equipo y la inclusión en este grupo inversor de Alfredo Harp Helú, ¿se refuerza el interés de los Padres en la comunidad hispana, como interés estratégico para su crecimiento como organización?

 

A. Montoya.- Nosotros vemos esto como una región fronteriza y un área internacional. Nuestros fans latinos, a ambos lados de la frontera, han sido una parte importante a lo largo de nuestra historia. Si nos fijamos en nuestra tienda de los Padres en Tijuana, no solo sigue siendo un recurso de negocios vital, sino que también es una embajada nuestra para nuestros fans en Baja California. Así que el compromiso continúa siendo muy fuerte y esperemos con interés la participación del Sr. Harp en ello.

 

 

 

Martín.- Es interesante apuntar que el año pasado ya surgieron los Premios a la Comunidad Hispana, que se entregaron en el inicio de varios juegos a lo largo del año, una iniciativa que a nivel personal me pareció una excelente idea y que un ejemplo más de cómo en estos tiempos se ha de reconocer el esfuerzo de determinadas personas, por mantener unida a la comunidad y ayudarla a seguir adelante. ¿Ha tenido la acogida que esperabais y tendrá continuidad en este año?

 

A. Montoya.- En efecto. Nuestro Padres Hispanic Community Leadership Council, continuará proporcionando en amplia base retroalimentación sobre asuntos latinos, por cuarto año consecutivo. Un área será la determinación de los ganadores  de los Premios de la Comunidad., que fue recibida con gran apoyo en su primer año. La gente apreció que estamos honrando a los verdaderos héroes de la comunidad y estamos contentos de poder hacerlo.

 

 

 

Martín.- Otro claro ejemplo claro de ese acercamiento de la comunidad hispana que vive al otro lado de la frontera con los Padres, son los viajes al PETCO Park que se realizan de manera organizada desde Tijuana al PETCO Park. ¿Cuáles son las mayores dificultades a la hora de organizarlos y a quienes está dirigido fundamentalmente?

 

A. Montoya.- Con la frontera en general, el mayor reto es no saber cuanto tiempo de espera puede ser. Nuestro programa “Ve a los Padres con los Padres”, hace fácil, divertido y asequible poder ver un partido de los Padres, dejándonos conducir a nosotros. En los autobuses, tú puedes ver a cualquiera de las familias que van solo queriendo eliminar el estrés de la conducción, a través de la frontera.

 

 

 

Martín.- Los tours por los parques de béisbol, son un atractivo turístico en todos los Estados Unidos. ¿Cómo surge la idea de hacer ese recorrido en español, para nuestro querido PETCO Park?

 

A. Montoya.- Nosotros empezamos a hacer los Tours en español, aproximadamente hace dos años, con un guía que era bilingüe. La iniciativa tuvo muy buena recepción, y contratamos a otro guía que de manera específica tenía programados más Tours en español. Nuestro precioso PETCO Park, pertenece a la gente y queremos que todo el mundo entienda y disfrute todos los aspectos de nuestro parque.

 

 

 

Martín.- Ya el año pasado, los Padres donaron muchas camisetas para los chavales jóvenes que juegan en la Little League. Cómo ya has mencionado anteriormente, este proyecto continuará, ya que la infancia es vital para el proyecto social de los Padres. ¿Qué tipo de proyectos, relacionados con el deporte infantil se tiene en mente?

 

A. Montoya.- Efectivamente, nosotros vamos a continuar apoyando al deporte infantil a través de del programa de la Little League, sorteos de entradas y los días de la Little League en el PETCO Park. Apoyaremos a tantas ligas t campos como nos sea posible.

 

 

Martín.- ¿Qué se siente, para alguien como tú, que ha estado por tan largo tiempo trabajando por la comunidad hispana de San Diego, trabajar en estos proyectos que tratan de aunar deporte y trabajo social?

A. Montoya.- Es un honor combinar ambas pasiones, los Padres y la comunidad Latina. Este es mi décimo cuarto año con la organización y estoy muy orgulloso de los que hacemos y muy agradecido a los fans que nos apoyan.

 

Es importante destacar que los Padres, que en su página dedicada a la comunidad, en su web oficial, detallan numerosas actividades sociales y programas interesantes de apoyo a la comunidad de San Diego y Baja California, a través de padres.com y padrebesibol.com, ya anunció una nueva edición del FanFest, que se celebrará en el PETCO Park y en donde se llevará a cabo una de las actividades preferidas de los fans, que no es otra que el Padres Garage Sale, donde se podrá conseguir productos de los Padres, como camisetas con autógrafos, productos usados en juegos o productos de memorabilia. El año pasado se logró la cifra de 80.000 dólares, que sirvieron para financiar proyectos de la Fundación de los Padres, según informó la organización del Sur de California.

Además, los Padres han anunciado que el día 8 de Febrero de 2013, en el San Diego Hall of Champions, en el Balboa Park, tendrá lugar la Annual Awards Dinner, con jugadores de los Padres, entrenadores y comentaristas de los Padres, además de otros miembros ilustres de la organización e invitados, sirviendo de pistoletazo de salida a la temporada y al mismo tiempo, sirviendo de homenaje a los premiados con premios de las Grandes Ligas y Ligas Menores de los Padres. También los fondos de las entradas vendidas para esta cena servirán para fines benéficos. Sin contar con el tradicional partido benéfico que tendrá lugar en pretemporada entre Padres y los Marineros de Seattle.

Esperemos que esta temporada no solo sea importante para los Padres y la comunidad de San Diego y Baja California, por lo logrado en los diamantes de América, sino también por lo logrado en su acción social.

Agradecer enormemente, el tiempo dedicado por Alex Montoya a esta entrevista, deseándole lo mejor para este año y esperando que todos los proyectos de los Padres, dentro del terreno de juego y fuera de él, consigan sus objetivos y con ello podamos colaborar para poder hacer de San Diego una ciudad mejor cada día.

Hasta pronto desde España.

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El Año en Recuerdo

El año 2012 en el recuerdo

Por Miguel Ángel Martín.

Ahora que afrontamos el nuevo año, es hora de mirar un poco hacia atrás y ver como el 2012 se queda en el recuerdo. Un 2012 con luces y sombras para los Padres, que ha terminado cargando de optimismo a la fanaticada de San Diego, por todo lo vivido, sobre todo en la segunda mitad de este año.

Después de haber tenido la suerte de vivir una excelente temporada en el 2010, los Padres se habían venido abajo al año siguiente. Esas eran las premisas con las que San Diego comenzaba las andanzas esta temporada que acabamos de vivir. Una temporada que a priori se plantaba difícil, con cierta incertidumbre y que invitaba a la cautela, de cara a aventurarse a decir como iban a salir los resultados en ella.

La primera bomba vivida en el año, no vendría de la mano de ningún traspaso que moviese los cimientos de la entidad, sin embargo los cimientos de la entidad se movieron y cambió el rumbo de la franquicia cuando los propietarios de las Grandes Ligas, no aprobaron la venta del equipo y el binomio que hasta ese momento habían visto los Padres entre Moorad y Moores se vino abajo, lo que conllevó la venta del equipo a otro grupo, liderado por la familia O´Malley (incluyendo al emporesario mexicano Alfredo Helú en sus filas), lo que ha supuesto un aliciente más para el optimismo de cara al futuro.

En lo que ya se refiere a la competición, la conquista de un puesto en la postemporada pronto se quedó lejos de nuestras aspiraciones por culpa de un más que errático comienzo de temporada que nos dejó hundimos sin remedio en el sótano del Oeste de Nacional con un balance de 19-40. Sin embargo el rumbo de enderezó de una manera soberbia en el tramo final de la temporada y con un balance en la segunda parte del año de 57-46, los Padres terminaron con 76 victorias lo que supone el segundo mejor registro de nuestro equipo en el último lustro (solo superado por aquella mágica temporada del 2010).

Las lesiones de Carlos Quentin y buena parte del equipo de lanzadores de los Padres lastraron bastante la capacidad que tuvieron los Padres de haber podido lograr mejores resultados y poder haber luchado más por los puestos que hubiesen dado derecho a pelear por un título que se terminó marchando por segunda vez en los últimos años al norte de la Califonia.

Sin embargo la temporada terminó con buen sabor de boca y en ese final de temporada destacan sobre los demás jugadores Everth Cabrera y Chase Headley, que lograron terminar el año, en lo más alto de dos estadísticas ofensivas muy importantes, como son las carreras impulsadas por un pelotero de la Nacional y el de jugador que más robos de bases ha logrado en la Nacional. Fueron sin duda dos joyas dentro de esta temporada de altos y bajos. Una doble corona, como dije en su momento, que nos indica que la ofensiva de los Padres posee peloteros que pueden ayudar mucho a lograr carreras que ayuden a ganar juegos, algo que se echaba de menos dentro de la fanaticada de los Padres.

Cabrera logró su hazaña, con una remontada en la recta final de campaña, para terminar en los más alto de la estadística de robos, concluyendo con 44 robos, superando en dos a su más directo rival en la pelea (M. Bourn), pero con una significativa diferencia entre él y todos los que aspiraban en Octubre a haberse con este privilegio. Todos los que se aproximaron o superaron los 40 robos en la Nacional, acumularon más de 150 juegos disputados en las temporada (Bourn 155 juegos y 42 robos, Reyes 160 juegos y 40 robos, mientras que Victoriano disputó 154 juegos y se quedó en 39 robos, la mejor marca de aquellos que no lograron superar el listón de los 40 robos). Sin embargo, Cabrera con 44 robos tan solo disputó 115 en esta temporada (comenzó el año en Tucson), lo que hace aún más meritoria su conquista en la Nacional.

Pero el auténtico protagonista de esta temporada no ha sido otro que Chase Headley, que sencillamente ha sido el mejor pelotero de la franquicia en esta temporada. Terminó el año con 115 carreras impulsadas, tres más que Braun de los Brewers, al que venció en el mano a mano que tuvieron en la última serie de la temporada en la que poco más se jugaban ambos equipos. Su aportación a la ofensiva al equipo no tiene parangón con lo cosechado por otro pelotero esta temporada y sus fabulosos números le valieron dos importantes premios en la offseason, que vinieron a confirmar que se trata de uno de los jugadores punteros de la competición.

Ya cuando se supo que Headley estaba nominado entre los tres finalistas para ganar el guante de oro como mejor tercera base de la Liga Nacional, todo el mundo pensaba que no solo sería un justo premio a la trayectoria mostrada por Chase, sino que tal vez sería la punta del iceberg de lo que más tarde vendría. Y que cierto era.

Fue el justo vencedor de este galardón, al haber jugado más innings que ningún otro tercera base en las Mayores, con 1397 entradas disputadas en la temporada y registrando el mayor número de oportunidades que cualquiera de los de la Liga Nacional con 424, cometiendo 10 errores, lo que le confirió un porcentaje de fildeo de .976, siendo de lo mejor visto en las Mayores, sobre por detrás del porcentaje de Aramis Ramírez (.977).

Todo esto son los datos más evidentes que le han conferido el galardón, por encima de Aramos Ramirez de los Brewers y de David Wright de los Mets, y que le conferían el primer Guante de Oro de su carrera deportiva, y con lo que se devolvía esta gloria a nuestra organización por primera vez desde que Adrian González lo lograse para San Diego antes de su marcha a Boston.

Un premio, que por cierto, se anticipó a otro que estaba más que claro que lograría, el de mejor defensor de los Padres en la pasada campaña. Pero la gran temporada de Headley, por encima de lo defensivo, se ha caracterizado por lo ofensivo, y por lo tanto no sería del todo justo que tan solo hubiese logrado premios como los mencionados anteriormente, sin que las Grandes Ligas se hubiesen honrado con un premio como el bate de plata. Lo ha logrado y ahora si que se puede decir que la MLB empieza a hacer justicia más plena con nuestro jugador franquicia y con los propios Padres.

Terminó la temporada con 115 carreras impulsadas, tres más que Braun de los Brewers, al que venció en el mano a mano que tuvieron en la última serie de la temporada en la que poco más se jugaban ambos equipos. Su aportación a la ofensiva del equipo no tiene parangón con lo cosechado por otro pelotero esta temporada, pegando 31 jonrones, con un promedio de .286 con 173 hits en 161 juegos (habiendo sido además, nombrado el jugador del mes de la Liga Nacional en Agosto y Septiembre).

Con esto Headley es el primer Padre en ganar el Bate de Plata desde que Mark Loretta (segunda base) lo ganó en el 2004. Headley es el décimo jugador en la historia de la franquicia de ganar el premio. El jardinero Salón de Fama Tony Gwynn ganó siete Bates de Plata.

Además, se ha convertido en el octavo tercera base de la Liga Nacional en ganar ambos premios del Guante de Oro y Bate de Plata en la misma temporada desde que Ryan Zimmerman de los Nacionales lo hizo en el 2009, y es el cuarto jugador en la historia de los Padres de ganar ambos premio en una temporada, uniéndose a Tony Gwynn (1986-87, 89), Benito Santiago (1988, 90) y Ken Caminiti (1996).

¿Alguien da más? Pues sí. Fue candidato a MVP de la Liga Nacional, junto con Ryan Braun, Andrew McCutchen, Yadier Molina, Buster Posey; y además logró la premio a mejor hitter de las Mayores, en los Greatness In Baseball Yearly Awards 2012.

Todo un temporadón que señala a headley con el pelotero sobre el cual debería de girar el futuro de la franquicia. Un futuro en el que Bud Black también será uno d elos máximos protagonistas, ya que será nuestro manager hasta el 2015, después de los Padres, de manera acertada, a finales de este año los Padres ejerciesen las opciones que tenían para las temporadas 2014 y 2015. Ya tenía contrato para la próxima temporada, pero ahora se confirma su continuidad por largo tiempo, que por otra parte me parece la manera más directa para poder llegar a lo más alto, después de haber demostrado su enorme capacidad para sacar lo mejor de este equipo.

Bud Black se ha caracterizado en San Diego por lograr balances de victorias impresionantes sin tener a su disposición payroll desorbitados. Muy al contrario, la rutina con la que se ha manejado en San Diego ha sido tener a su disposición payroll de los más bajos de las Mayores y a pesar de ello nos ha brindado grandes momentos en su estancia al frente de los Padres, como las temporadas 2007 y 2010, en donde estuvimos a punto de alcanzar el banderín del Oeste y temporadas como el 2009 y la pasada campaña del 2012, en donde las rectas finales de estas temporadas fueron excelentes, a modo de anticipo de lo que vendría después.

 Los fríos números indican que el balance que ha tenido como Manager de los Padres es de 464-509, en seis temporadas y el honor de haber sido nombrado Manager del Año en la Liga Nacional en la temporada 2010, pero por encima de esto pienso en otras cosas cuando medito sobre lo conveniente de su continuidad a largo plazo en los Padres.

No me imagino ningún otro manager que pueda conocer mejor el potencial de los jugadores que tiene entre manos y porque, si algo nos demuestra la historia deportiva, es que por norma general, este tipo de proyecto no basados en un esperpéntico desembolso de dinero para triunfar, precisa de continuidad en el banquillo, para que finalmente lleguen los triunfos a casa.

La paciencia es una virtud en un proyecto deportivo como es el caso de los Padres, y que Black pueda ahora disfrutar de la época más dorada de los Padres, desde el año 2007 (cuando llegó a San Diego), me parece además de lo más justo.

Pero otro aspecto muy importante debemos de tener en cuenta para ese futuro y no es otro que lo que ha sido una crónica de un movimiento anunciado… Las dimensiones del PETCO Park.

Muchos juegos eternos en nuestro templo, consumidos por resultados excesivamente escuetos fueron, unido al bajo rendimiento del equipo (respecto a la lucha para entrar en la postemporada) dispararon el debate definitivo para lograr darle algo más de vidilla a una ofensiva que a veces te llevaba a agachar la cabeza desesperado por su falta de acierto. Un acierto que en muchas ocasiones ha estado ligado a nuestra falta de opciones de pelea por el título de la división Oeste de la Liga Nacional.

Ahora ya sabemos que se acortarán las distancias hasta la cerca en el jardín derecho y el left-center, y van a trasladar el bullpen de los visitantes del territorio foul en el derecho a detrás del bullpen de los anfitriones, detrás de la cerca del central.

Concretamente se ha anunciado que desde la galería del jardín derecho hasta el área entre el derecho y el central, la cerca será movida de 402 pies a 391 pies y bajada a la altura del resto del muro. En la zona del left-center, la cerca será movida de 402 pies a 390, para dejar espacio para el bullpen de los visitantes (mayormente por razones de seguridad). Mientras que las dimensiones seguirán siendo las mismas en las líneas del izquierdo (336 pies), el derecho (322) y en el central (396).

Es obvio que no solo espectáculo se busca sino atraer a algún pelotero que en condiciones normales quedaría algo reacio a elegir los Padres para que sus números estadísticos quedasen mermados por nuestro parque, pero ni decir tiene que aunque teníamos mejor ofensiva, los éxitos más recientes del equipo (ya en el PETCO Park) se debieron fundamentalmente, gracias a una sólida loma que cimentaba casi por completo las opciones de postemporada de San Diego, que se materializaron en realidad en el 2005 y 2006, mientras que se quedaron a las puertas de hacerse realidad tanto en 2007, como en 2010.

Otro tema a tratar a la hora de pensar en las piezas necesarias para reforzar el equipo es, ¿qué miembros de la granja estarán listos para entrar en el equipo grande en el 2013 y en qué momento de la temporada? Ya hemos visto que la juventud presidirá el equipo del año que viene y que esa juventud viene pisando fuerte por detrás. Grandal es un ejemplo claro de lo fuerte que vienen apretando por detrás la granja de los Padres y los dividendos que nos pueden reportar. Sin embargo en el caso de Grandal y por culpa del dopaje, nuestro receptor se ha a ver obligado a estar lejos de los terrenos del juego de pelota durante bastante tiempo esta temporada, lo que supone un handicap para él y para los Padres.

Pero aun con este contratiempo, lo que está claro es que la juventud es una apuesta de futuro y ¿hasta qué punto se quiere que ese brillante futuro de los Padres se haga realidad ya en el 2013? Si se quiere que el año que viene sea un año de éxitos, quizás la progresión de algunos de nuestros prospectos pudieran verse relentizada por el fichaje de peloteros de postín que les roben presentencia en los juegos del año que viene.

Los refuerzos de la loma continúan siendo prioridad para San Diego y habrá que estar atentos para comprobar como se manejan las oficinas de los Padres en todos estos aspectos en la parte baje de la offseason que estamos viviendo.

El 2012 ya solo está en nuestro recuerdo, pero la carga de optimismo que ha generado, sin duda impregnará lo que viviremos en la próxima temporada que está por llefar en breve.

Feliz Año Nuevo a todos.

Hasta pronto desde España.

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