July 2012

Semana crucial para los Padres

Semana crucial en el momento más dulce de la temporada 

Por Miguel Ángel Martín

Estamos a apenas una semana del final del mes de Julio y con ello la resolución de varias cuestiones importantes para la recta final de este curso beisbolístico, justo en un momento de la temporada en la que los Padres están cosechando los mejores resultados de este 2012.

Dichas cuestiones tienen como punto principal, y obvio por otra parte, la fecha límite para los canjes de aquellos peloteros anhelados por los equipos con opciones de entrar en la temporada, para reforzar sus plantillas. Y en lo que a los Padres nos interesa, en el punto de mira estaban, sobre todo, Headley, Street y Quentin.

En el caso del jardinero de los Padres, la cuestión se ha visto resulta, satisfactoriamente para la fanaticada de San Diego, con la extensión de contrato que Padres y Quentin lograron concretar el pasado fin de semana. Tres temporadas, 27 millones de dólares, una opción mutua para el 2016 y tres millones de bonus si iguala o supera las 320 titularidades en las próximas tres campañas, han sido los números mágicos que posibilitan la permanencia de Carlos Quentin en el jardín de los PETCO Park. Con esto los Padres se revelan ante el destino de vender si no se está en la lucha por la postemporada y tratan de amarrar uno de los pilares de la recuperación que el equipo está experimentando en el último mes de competición y que está despertando optimismo en San Diego, sobre todo de cara a lo que el equipo pueda lograr en la temporada 2013.

Un optimismo insuflado al equipo y a los fans, gracias al último mes de competición que ha ido desde el pasado 22 de Junio hasta ahora y en donde hemos disfrutado de los mejores momentos de la temporada en muchos aspectos.

El balance no ha podido ser mejor con 17 victorias por 10 derrotas, lo que supone que hemos superado el 60 por ciento de victorias en este periodo de tiempo, venciendo en 6 de las ocho series disputadas, cayendo en tan solo la serie que nos enfrentó a los Cincinnati Reds y empatando en la serie que hemos disputado en Houston frente a los Astros (ambas series fueron de cuatro juegos). Unos resultados que nos han permitido abandonar el sótano de la división, mirar como Arizona está cada día más cerca y ver como reducir de dos a uno los dígitos de ventaja que nos tienen a día de hoy los puestos de postemporada, es algo viable.

Una marca de victorias que acentúa más la recuperación de los Padres si lo comparamos a los números de se habían atesorado hasta el momento de la temporada. En Abril tan solo pudimos lograr siete triunfos, mientras que en Mayo pudimos alcanzar diez victorias. Doce fueron los triunfos en el mes de Junio (cinco de ellos logrados desde el 22 hasta el 30 de Junio) y en estos primeros 22 días de Julio ya hemos logrado igualar la mejor marca de la temporada en victorias con doce, con nueve juegos todavía por delante para terminar el mes.

Un mes (el vivido del 22 de Junio hasta el 22 de Julio) en donde hemos vivido momentos increíbles, como el doble robo de home de Cabrera y Venable, que nos permitió salir victoriosos de Los Angeles tras el Juego de las Estrellas y que influyó de manera decisiva en la buena racha de resultados que actualmente vivimos. También hemos podido disfrutar de un excelente Grandal que ha elevado su porcentaje de bateo hasta ponerlo muy cercano al .300, superando ese registro para su porcentaje en base y liderando al equipo en homers, con cinco vuelacercas desde que se inició el repunte de los Padres. Amarista no se ha querido quedar atrás liderando al equipo en hits, junto con Headley, Alonso y Forsythe, demostrando que el empuje que jóvenes talentos como son su propio caso, el de Grandal y el de Cabrera, son fundamentales para el futuro de los padres y con ello poder ganarse un hueco en roster de los Padres para el futuro.

Pero en estos días no solo hemos tenido grandes momentos con la ofensiva, ya que la loma ha demostrado que también se está recuperando, después de ver como Richard y Volquez se han anotado tres triunfos cada uno, teniendo ambos frente a los Astros tremendas actuaciones en el PETCO Park, estando a punto Richard de completar el tercer juego de la serie frente a Houston, lo que si logró Volquez en el juego final de la serie (permitiendo tan solo un hit a nuestros rivales). También han destacado Marquis, Thayer y Ohlendorf al anotarse dos triunfos y Street que ha estado soberbio acumulando ocho rescates en ocho intentos.

Pero ahora que llega el final de Julio y con ello el límite para los traspasos, tras esta buena racha y pensando en el 2013, la cuestión es saber cómo los Padres afrontarán el reto de manejar las posibles ofertas que principalmente sobre Headley y Street, vayamos a tener y el plan de acción que sobre ellos se piensa tener, de cara a amarrar su futuro cerca de San Diego, como se ha hecho en el caso de Quentin. O saber si para ellos los Padres tienen otros planes.

Ciertamente el tiempo de vender para apostar por el futuro (jugadores para la excelsa granja de los Padres), creo que ya ha pasado, lo que no impide que haya algún canje que nos permita seguir nutriendo a nuestra granja. Pero creo que ha llegado el momento de empezar a vivir ese futuro por el que tanto tiempo hemos estado apostando. Ahora creo que ha llegado el momento de invertir en que a partir del próximo año se empiecen a recoger los frutos que por tanto tiempo hemos estado soñando.

Para ello, pienso que los movimientos que se deben hacer en el seno de la organización, habrán de ir encaminados a retener a los peloteros de lujo que tenemos, como se ha hecho en el caso de Quentin (un pelotero que puede ser fundamental para dar un salto de calidad importante en la buena dirección). Así pues, retener a Headley y a Street, o volver a creer en reforzar la granja para postergar un poquito el futuro, es la cuestión a decidir ahora.

Es cierto que no es tan sencillo, porque habrá que tener en cuenta si se puede encontrar sustitutos a sus posiciones que no supongan tanto coste al payroll y desviar fondos a reforzar otras posiciones o si por el contrario ese esfuerzo económico que se tendrá que hacer para dar el salto de calidad, incluye la apuesta por ellos.

En mi opinión sería más satisfactorio verles como Padres que ver como son objeto de un canje, pero lo que está claro es que al margen de lo que se decida, un incremento en el payroll, una apuesta por la inversión en peloteros de calidad (como se ha hecho en el caso de la renovación de Quentin), es fundamental para competir a lo grande en el 2013 y en el futuro. Y un nuevo dueño (algo que previsiblemente tendremos antes de final de año) es una pieza clave en el diseño de estas actuaciones futuras que habrán de hacerse para soñar con lo máximo en un futuro razonablemente próximo.

Hasta muy pronto desde España.

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30 Años del Debut de Tony Gwynn

30 años del debut de Tony Gwynn

Por Miguel Ángel Martín

 

En estos días en donde tanto hablamos del futuro de los Padres, hemos de echar un vistazo atrás y ver con orgullo que estamos en el treinta aniversario del debut de Tony Gwynn con la camiseta de los Padres. Un hecho que marchó decididamente la historia de nuestro equipo.

Tres décadas han pasado del debut de Mr. Padre en San Diego, en las que este colosal pelotero dejó una huella imborrable en el béisbol, dejando marcas para la historia y siendo desde entonces santo y seña de los Padres, tanto en el tiempo en el que estuvo defiendo la camiseta de San Diego, como el tiempo en la que ha estado alejado del juego en activo, ya que siempre ha permanecido muy cerca de la que es su casa…Los Padres.

El día de su debut, San Diego se enfrentaba a Philadelphia en el Jack Murphy Stadium, teniendo a su lado, como compañeros de tan emocionante viaje a Tim Flannery, Garry Templeton, Terry Kennedy o Luis Salazar. Un día inolvidable, porque con este pequeño paso comenzó una travesía que terminaría con Tony Gwynn ingresando en el Salón de la Fama de las Grandes Ligas, en la historia de los Padres por la puerta grande y en nuestros corazones, que siempre le han acompañado en los momentos duros, que en los últimos años ha tenido con sus problemas de salud, que poco a poco (y con la ayuda de Dios) se van solucionando.

Un día en el que caímos derrotados por 7-6, pero en el que no se recuerda eso, precisamente, sino más bien que el primer turno de bateo de Gwynn en las Mayores tuvo lugar con Mike Krukow enfrente suya y que el resultado del enfrentamiento fue un globo de sacrificio que se fue hacia en jardín central, lo que permitió anotar a Flannery. Fue la primera carrera impulsada de Mr. Padre. Ya en la parte baja de la octava entrada, Gwynn lograría el primero de los 3.141 hits que logró en su carrera profesional en las Mayores… todos ellos con los Padres de San Diego.

Atrás quedan en el tiempo las dos décadas en las que defendió los colores de los Padres y los 15 All-Star que disputó (de 1984, hasta 1999 lo jugó de manera ininterrumpida, a excepción de 1988). Atrás quedan los cinco guantes de oro (1986, 1987, 1989, 1990 y 1991), así como los siete bates de plata (1984, 1986, 1987, 1989, 1994, 1995 y 1997) y los ocho títulos de bateo de la Liga Nacional (1984, 1987, 1988, 1989, 1994, 1995, 1996 y 1997). También queda en el pasado el trofeo Roberto Clemente de 1999, el trofeo Lou Gehrig Memorial en 1998 y el trofeo Brach Rickey en 1995.

Pero su recuerdo queda de manera imborrable en el recuerdo de los fans de los Padres, sobre todo siendo una de las piezas clave de los Padres que alcanzaron de manera brillante los títulos de la Liga Nacional de los años 1984 y 1998, en donde san Diego pudo disfrutar de las Serie Mundiales de aquellos años, aunque sin fortuna para nosotros.

No solo es un recuerdo, también es un símbolo de grandeza y de brillo para nuestra organización. Un espejo en el que mirarse para tratar de perfilar el futuro que deseamos tener en San Diego para los Padres.

Afortunadamente los Padres lograron ganar para el béisbol lo que los Clippers trataron de lograr para el baloncesto, ya que también lo eligieron en el draft de la NBA un 8 de Junio de 1981, al mismo tiempo que los Padres lo elegían para la MLB. Pero el destino puso a nuestro querido 19 en el camino de los Padres de manera permanente (a pesar de que sus deseos hubiesen sido pasar a la historia como el 29 de los Padres). Ahora que tres décadas contemplan el binomio Gwynn-Padres, lo único que cabe decir es GRACIAS.

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Concluye la primera mitad del calendario

 

Acercándonos al juego:

 

Concluye la primera mitad del calendario

 

Por Pedro A. Gutiérrez.

 

Iniciando el orden al bat…

Aunque la pausa de media temporada no llega hasta dentro de unos días, oficialmente esta semana los Padres de San Diego jugaron su encuentro número 81 de la temporada, lo que con simples matemáticas nos indica que con el calendario de 162 juegos han llegado a la mitad de las acciones de la temporada 2012.

 

Si bien, pocos esperaban una temporada en contención para el club, nadie anticipaba que llevaran paso de 100 derrotas, debido a que justo a la mitad han ganado 31 y perdido 50, de cualquier manera ha sido una temporada de crecimiento, en donde la segunda mitad de la temporada mostrará soluciones al club respecto a la futura dirección de la organización.

 

Hay muchas preguntas que serán resueltas con el resto del calendario, entre ellas si el reciente surgimiento de Alexi Amarista y  Everth Cabrera continuará y con ello finalmente San Diego tendrá su mancuerna dentro del cuadro. Yonder Alonso debe poner números sólidos para justificar su presencia en el lineup, lo mismo para Cameron Maybin. Yasmani Grandal tendrá todas las oportunidades de ser el receptor titular y decisiones de la Gerencia tendrán que ser tomadas respecto al futuro de Chase Headley y Carlos Quentin.

 

En cuanto al picheo, sabemos que a pesar de las lesiones a Cory Luebke, Tim Stauffer, Anthony Bass, Dustin Moseley, Micah Owings, Eric Stults y Joe Weiland, la rotación de personal en el cuerpo de lanzadores y las condiciones del Parque Petco, le permiten al club contar con picheo de calidad día a día.

 

Si, lo más seguro es que San Diego siga este paso que no incluye la postemporada, sin embargo, con tanta búsqueda de respuestas, hay muchos motivos por el cual seguir la segunda temporada del club.

 

Una pequeña trivia…

Todos sabemos que Tony Gwynn ha conectado la mayor cantidad de hits en la historia de los Padres, pero ¿quién le sigue en segundo lugar?

 

Calentando en el Bullpen…

Fueron dados a conocer los rosters para el Juego de Estrellas y en la Liga Americana los Rangers de Texas (Mike Napoli, Adrián Beltré, Josh Hamilton) y los Yankees (Derek Jeter, Robinson Canó, Curtis Granderson) encabezan la alineación con 3 titulares cada uno.

 

Siguiendo con la tradición de cerradores estelares, los Padres envían a Huston Street, mientras que los Dodgers ha Clayton Kershaw y Matt Kemp. Mike Trout a sus 20 años fue seleccionado como uno de los Serafines, mientras que con una temporada que incluye un Juego Perfecto, Matt Cain también lo hace por los Gigantes.

 

En el círculo de espera…

Este fin de semana los Padres llegan al Parque Petco por 4 juegos para cerrar el ciclo de la primera mitad ante los Rojos de Cincinnati que se encuentran en primer lugar en la Central de la Liga Nacional.

 

Al concluir, los Padres toman 4 días libres del calendario para comenzar el próximo fin de semana de gira con 3 juegos en el Chavez Ravine ante los Dodgers de Los Ángeles.

 

La respuesta es…

Gary Templeton con 1135.

 

Les recuerdo que cualquier colección de palabras que de mi pueda salir, no es tan importante como lo que usted tenga que decir. Todo tipo de comentarios son recibidos en peteragpt@gmail.com y me puedes seguir en línea en twitter.com/pedroagpt.

 

Las series frente a Mariners y Rockies endulzaron los números de Junio

Las series frente a Mariners y Rockies endulzaron los números de Junio

Por Miguel Ángel Martín

Junio para los Padres volvió a ser un mes duro en cuanto a resultados. Aún así San Diego logró seguir progresando en la clasificación y volvió, por segunda vez en esta temporada, a lograr más victorias que en el mes anterior. Un logro que nos vale para poder aspirar a cazar a Colorado y de este modo abandonar el sótano del Oeste de la Liga Nacional y de paso alejar un poco a los fantasmas y los miedos que auguraban que el 2012 podría ser la temporada con el peor balance de victorias y derrotas de toda nuestra historia.

Unos fantasmas que se cernían por San Diego cuando tras los primeros 70 juegos de la temporada, los Padres tenían un balance de 24-46, lo que suponían un .342 de promedio de victorias y derrotas. Un registro peor que el que San Diego tenía en 1969 cuando se habían cumplido los primeros 70 juegos de aquella temporada, con 26-44 y .371 de promedio.

Los Padres terminaron aquella temporada con el peor balance en una temporada, con tan solo 52 victorias y 110 derrotas (y un promedio de .321). Pero hay muchos factores a tener en cuenta que diferencian el devenir de aquella temporada y esta.

Lo primero a tener presente, es que si bien en aquella temporada, la primera de nuestra historia en las Mayores, el equipo terminó desfondando el balance de los .338 (27-53) en los tres primeros meses, a los finales .321 que se cosecharon (52-110), en esta ocasión se demuestra que la dinámica que se está desarrollando en 2012 es completamente inversa a la de aquel año.

O sea, en el primer mes de competición, tan solo se pudieron vencer en 7 encuentros, sin que ninguna serie cayese a nuestro favor. Ya en el anterior mes se conquistaron 10 victorias, al tiempo que llevaron las primeras series vencidas por los Padres. Y en este se han vuelto a vencer en más encuentros que el mes anterior, acumulando 12 triunfos (13 si tenemos en cuenta el final de la serie frente a Colorado y que nos dio la victoria en la serie que cerraba el mes de Junio), sin mencionar que además los Padres por fin pudieron saborear las mieles de la satisfacción de una barrida a favor, lo que ocurrió en Seattle.

Sin duda la tendencia es ir a mejor, conforme va pasando el campeonato, a pesar de que el flojo arranque de temporada en estos primeros meses de competición nos mantengan muy alejados de los puestos de honor en la división. Puestos que dar derecho a soñar con una postemporada que está muy lejos para San Diego en este 2012.

Sin duda las series vividas por San Diego frente a Seattle como la vivida frente a Colorado, que terminaron con victoria de los Padres en las tres ocasiones, ayudaron y de que manera a mejorar bastante los números cosechados en este mes y al mismo tiempo nos dejan muy cerca de Colorado, por lo que abandonar el sótano del que hemos sido inquilinos tanto tiempo debe de ser una de las prioridades para los Padres.

Aunque esa prioridad nunca puede anteponerse a la que es más importante de todas, a estas alturas de campeonato y que no es otra que la llegada a las Mayores de peloteros de calidad, procedentes de la granja de San Diego y que empiezan a despuntar y llamar a la puerta del roster de la próxima campaña.

Sirva de ejemplo lo que hemos vivido muy recientemente con la llegada al equipo grande de Yasmani Grandal, que el sábado, en la victoria frente a Colorado por 8-4, pegó dos jonrones que hicieron las delicias de los fans de los Padres. El receptor habanero, que tuvo un turno al bate en su estreno hace cuatro semanas, pegó un jonrón solitario en el cuarto capítulo al lanzador Christian Friedrich y después, conectó a Jeremy Guthrie otro HR, en esta ocasión de dos carreras en la séptima que salió hacia las gradas del jardín izquierdo.

Con este gran debut, se convirtió en el primer pelotero en la historia de Grandes Ligas en conectar sus primeros dos hits de cuadrangular desde ambos lados del plato en el mismo partido. Además Grandal es el sexto jugador desde 1974 con un juego con dos o más jonrones en su debut en la Gran carpa y el cuarto pelotero en la historia de los Padres en volarse la barda desde ambos lados del plato en el mismo encuentro, y el noveno en conectar de cuadrangular para su primer hit en Grandes Ligas.

Todo un ejemplo de excelente receptor de 23 años, que procedente del canje de Latos a los Reds, es uno de los prospectos en quienes más confianza depositamos todos los que amamos los Padres, por sus cualidades tanto ofensivas como defensivas.  Un prospecto, como otros muchos otros, que darán el salto relativamente pronto, para que el brillante futuro que todos aseguran para los Padres, no se eternice en el tiempo.

Así pues el mes de Junio no solo nos brindó más victorias que el mes de Mayo y el comienzo de la llegada de determinados peloteros desde la granja a las Mayores, sino que además nos dejó el resurgir de una loma que empieza a regalar a los fans de los Padres auténticas joyas. Una loma liderada por Richard y Volquez, que en ambos casos lograron tres triunfos cada uno el pasado mes, y un Huston Street que logró ocho rescates en Junio, haciendo pleno y logrando de paso convertirse en el Padre que nos represente en el Juego de las Estrellas de este año.

Con todos estos datos llega el mes de Julio, que se plantea ante nosotros con el optimismo de la progresión que los Padres están teniendo mes a mes, con el  optimismo de la llegada de jóvenes peloteros al equipo que ayuden a mejorar el futuro y nos ayuden a conocer un poco mejor como serán los Padres de las próximas temporadas y la incertidumbre del futuro de algunas de nuestras estrellas que están en la órbita de otros equipos que si están en la lucha por entrar en la postemporada.

Un mes de Julio interesante pues, para saber como los Padres terminarán en año y como afrontarán el que viene.

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